Lekker spelen op het plein met Haagse Hopjes Transvaal

11 maart 2021

‘Met pensioen? Nee hoor!’ lacht Joke van den Boomen (76). Ze kan haar Haagse Hopjes nog niet loslaten. In Wijkpark Transvaal zit ze te stralen tussen de kinderen op fietsjes en skelters. 25 jaar geleden begon Joke met een paar andere bevlogen types dit uitleenproject van speelgoed op pleinen in de stad. Een groot succes.

Midden op het plein zitten twee kinderen elkaar achterna op een skelter. Even verderop maakt een meisje op een fiets met zijwieltjes voorzichtig een bocht. Twee meiden zoeven op skateboards voorbij. De skelter, de fiets en het skateboard hebben ze geleend bij de Haagse Hopjes. 

Zo’n 14.000 kinderen uit Transvaal en de Schilderswijk staan bij de Stichting Haagse Hopjes Transvaal ingeschreven. Met hun pasje kunnen ze speelgoed lenen. En bij het huisje midden op het plein in het wijkpark is het een komen en gaan van kinderen die graag iets willen lenen. ‘Niet alleen dingen met wielen, ook bordspellen zijn te leen,’ zegt Joke. ‘Daarmee gaan ze aan tafel zitten, of op het muurtje langs het plein.’
 

Kinderen zonder buitenruimte

Joke kijkt rond en zegt: ‘Ik word altijd blij als ik de kinderen hier zie spelen. Veel kinderen komen uit een groot gezin hier in Transvaal of de Schilderswijk. Ze wonen in een huis zonder tuin of buitenruimte, en vaak ook met weinig speelgoed. Op 6 plekken heeft de stichting 4 containers, een huisje in het wijkpark en een Hopmobiel. De kinderen kunnen er elke middag na schooltijd terecht. Ook in de vakanties, dan gaan we eerder open.’

Artikel gaat verder na de foto

Goed gevonden

Het idee voor de Haagse Hopjes ontstond in 1996 in Rotterdam, vertelt Joke. ‘Daar zijn we met onze werkgroep gaan kijken. Speelgoed uitlenen vanuit een container op een plein, zo goed gevonden! In Rotterdam heet het Duimdrop. Dat wilden wij ook! Onderweg in de bus bedachten we de naam, iets wat leek op Duimdrop, maar dan Haags. Nou, toen waren de Haagse Hopjes zó gevonden. We kregen toestemming van de snoepjesfabriek Rademakers om de naam te gebruiken. Die heeft in het begin zelfs nog Hopjes gedoneerd.’

Al vanaf de start was het project een succes. En dat is het nog steeds, zegt Joke. ‘Sinds corona is het nóg drukker. De kinderen worden gek van het binnen zitten, zeker als de scholen dicht zijn.’
 

Vrijwilligers gezocht

Stichting Haagse Hopjes Transvaal is een zelfstandige stichting. ‘We hebben maar een paar betaalde krachten, we draaien vooral met vrijwilligers. Van onze ploeg heeft een heel stel wel 23 of 24 jaar meegedraaid.’ Zelf is Joke officieel allang met pensioen, maar ze is niet weg te slaan van het plein. ‘Het is leuk om met jonge mensen en met kinderen te werken. En ik zie dat ze er veel aan hebben. Het gebeurt ook regelmatig dat kinderen me vertellen wat ze dwarszit. Dan vind ik het heel fijn dat ik een luisterend oor kan bieden en dat ik iets kan doen.’

Joke wil nog lang niet met pensioen, maar voor als het dan toch moet heeft ze een opvolger gevonden. ‘We strijden nu voor een betaalde baan voor hem. En we zitten te springen om nieuwe vrijwilligers. Donaties voor speelgoed kunnen we natuurlijk ook goed gebruiken. We krijgen maar een klein beetje geld van de gemeente, daar kunnen we lang niet alles van doen. Dus vrijwilligers en donaties: van harte welkom!’
 

Stichting Haagse Hopjes Transvaal zit op de volgende pleinen:

Wijkpark Transvaal
Joubertplantsoen
Ruth Firstplein
Kaapseplein
Anna Blamanplein
Stellenboschplein (Hopmobiel)
Viljoenplein (Hopmobiel)
 

Meer weten over de Haagse Hopjes?

Wijkpark Transvaal, Wolmaransstraat 10
tel: 06-30721668