Vadercentrum Adam in Laak: niet alléén voor mannen

25 februari 2021

Al 20 jaar is Vadercentrum Adam een begrip in Laak. In het begin alleen voor mannen uit de wijk, maar tegenwoordig ook voor vrouwen. Bij Adam kan iedereen terecht. Om een cursus te volgen of vrijwillig iets te doen voor de samenleving. Het motto is: iedereen is uniek en is ergens goed in. 

In de grote ruimte midden in het Vadercentrum zitten mensen achter de naaimachine. Bilal Sahin is een van de oprichters van het Vadercentrum. Hij vertelt: ‘Hier worden mondkapjes gemaakt. Normaal gesproken geven we cursussen aan mannen in bijvoorbeeld fietsreparatie, houtbewerking en lassen. Vóór corona haalden elk jaar alleen al 50 mannen hun certificaat lassen bij ons. Door corona hielden de cursussen op. Toen hebben we het naailokaal verplaatst naar deze ruimte om mondkapjes te maken. We hebben er al meer dan 60.000 gemaakt voor mensen die ze niet kunnen betalen.’
 

Niet op de bank hangen

Door corona zijn er minder actieve vrijwilligers, maar tot die tijd waren dat er zo’n 150. Bilal: ‘Vrijwilligers en cursisten zijn mensen die anders thuiszitten. Vrouwen zijn welkom in de ontmoetingsruimte en bij activiteiten, maar sommige cursussen zijn speciaal bedoeld voor mannen. Als ze thuiskomen van hun werk, gaan ze vaak met de afstandsbediening op de bank hangen. Anderen spreken ze misschien alleen in het koffiehuis of de voetbalkantine. Hier kunnen ze hun horizon verbreden én zichzelf zijn. Dat hebben ze nodig.’

Artikel gaat verder na de foto

Verschillen blijven buiten de deur

Sinds het begin van corona is het Vadercentrum elke dag open gebleven, vaak ook in het weekend. Behalve cursussen zijn er bijeenkomsten over allerlei thema’s. Er wordt gekookt voor de vrijwilligers, er is een weggeefwinkel en de 24 Marokkaanse Buurtvaders zijn ook allemaal vrijwilliger bij het Vadercentrum. En bij ons centrum bestaat geen baas, benadrukt Bilal. ‘Verschillen laten we bij de voordeur achter. Iedereen is welkom, met alle achtergronden en religies. Als iemand hier voor het eerst komt, kijken we niet of we een vacature hebben, maar bekijken we wat iemand wil en kan.’ 
 

Verschillende mensen en culturen

Een van de vrouwen die mondkapjes maken, is Maria. Ze komt oorspronkelijk uit Colombia en gaat bijna elke dag naar het Vadercentrum. ‘Sinds mijn pensioen ben ik alleen thuis en hier is het leuk. Elke dag zie ik verschillende mensen. Tijdens het werk praten we veel, en ook tijdens de lunch die hier voor ons wordt gemaakt. En als ik lang blijf, kan ik hier ’s avonds ook eten. Echt gezellig.’

Abdelmunem werd geboren in Sudan. In 2004 kwam hij bij het Vadercentrum een computercursus volgen. En hij bleef als vrijwilliger. ‘Ik kan ook werken met de naaimachine, dus ik help nu iemand die nieuw is. Hier komen mensen uit Turkije, Syrië, Nederland, noem maar op. Al die mensen uit verschillende culturen maken het leuk.’
 

Buurt leren kennen

Yvonne komt sinds mei 2020 in het Vadercentrum. ‘Voorheen maakte ik thuis kleding voor kinderen in Afrika, maar ik hoorde dat ze hier mondkapjes maakten en dat vind ik ook zinvol. Ik woon al 40 jaar in Laak, maar omdat ik werkte, wist niet goed wat er in de wijk speelde. Bij het Vadercentrum heb ik de buurt beter leren kennen. Op maandag zit ik hier aan de telefoon. Soms bellen mensen voor hulp en het is wel eens schrikken als je hoort wat er achter de voordeur gebeurt. Maar ik vind het hier vooral gezellig, ik kom heel graag.’

Artikel gaat verder na de foto

Koning op bezoek

Zelfs koning Willem-Alexander heeft de weg naar het Vadercentrum gevonden: in februari bracht hij via internet een bezoek. Dat deed hij 17 jaar geleden ook, maar dan in eigen persoon. Bilal vertelt: ‘Het was leuk om te horen dat hij zich het bezoek in 2004 nog goed herinnerde en dat hij nu online met ons kwam praten. Hij gaf complimenten, en dat is een erkenning voor wat de vrijwilligers hier doen. Echt een schouderklopje voor iedereen.’

Vadercentrum Adam
Jonckbloetplein 24
2523 AR Den Haag
Tel. 070 - 205 2410
info@haagsevaders.nl 
www.haagsevaders.nl